Les tortues marines

Qu’est ce qu’une tortue marine ?
Une tortue marine est un animal du groupe des reptiles de forme ovale dont le corps est enfermé dans une carapace osseuse d’où sortent la tête, munie d’un bec corné, quatre nageoires et une queue.

Qu’est ce qu’un reptile ?
Les reptiles sont des animaux vertébrés tétrapodes (à quatre pattes), au corps allongé recouvert d’une peau sèche et écailleuse dont la couche superficielle s’élimine périodiquement (c’est la mue). À l’exception des tortues qui possèdent un bec corné, tous les reptiles (lézards, tortues, serpents et crocodiles) ont des dents coniques aux deux mâchoires. Leur température interne varie en fonction de la température du milieu où ils se trouvent.

Qu’est ce qu’un bec corné ?
Le bec est une structure, à bords généralement tranchants, recouvrant les deux mâchoires de certains vertébrés n’ayant pas de dents, comme les tortues, les oiseaux, les têtards. Le bec est riche en kératine, une substance protéique. Il est dit corné.

Qu’est ce qu’une carapace ?
Une carapace est une partie dure du corps de certains animaux qui les enveloppe et les protège. La partie dorsale de la carapace est appelée une dossière tandis que la partie ventrale est appelée un plastron.

Qu’est ce qu’un animal vertébré ?
Un animal vertébré est un animal qui possède un véritable squelette, composé de vertèbres, côtes, crâne, queue, etc.
Cinq groupes (classes) d’animaux font partie de l’embranchement des « vertébrés » :
– Les poissons
– Les reptiles (serpents, tortues, salamandres, lézards, urodèles)
– Les batraciens (grenouilles et crapauds)
– Les oiseaux
– Les mammifères

A quel ordre appartiennent les tortues marines ?
Les tortues marines appartiennent à l’ordre des chéloniens et sont regroupées en deux familles : les Dermochélyidés et les Chéloniidés.

Combien d’espèces de tortues marines existe-t-il dans le monde ?
Il existe au moins 7 espèces de tortues marines :
– Tortue luth
– Tortue caouanne
– Tortue verte, appelée aussi tortue franche
– Tortue imbriquée, appelée aussi tortue à écailles ou tortue caret
– Tortue de Kemp, appelée aussi tortue bâtarde
– Tortue olivâtre
– Tortue à dos plat

Une incertitude plane sur une huitième espèce de tortues marines mais les spécialistes ne sont pas tous d’accord.